15 Fragen an Brian Clark

Rumors say: This isn't Brian Clark

Den Auftakt unserer neuen Interview-Serie macht Brian Clark.

Er ist Gründer und CEO der GMD Studios im sonnigen Orlando, Florida und beschäftigt sich seit 1994 mit seltsamen Experimenten – wovon man sich auch auf der Seite der GMD Studios überzeugen kann.

In den späten 60er geboren, taucht er immer mal wieder als FLMutant in den Foren und anderswo auf, genauso wie heute…

… denn heute stellt er sich den 15 Fragen der ARGReporter:

1) About when and how did you get in touch with ARGs?

I’ve been practicing interactive narrative for quite awhile, so I aware of ARGs. I didn’t really become intensely interested in the community until they started showing up in a narrative about puzzle solvers we were doing for Sharp (“The Legend of the Sacred Urns”) and calling us “puppetmasters”. So in a way, since we had never had such obvert gameplay in our narratives, we’d never been branded as ARG developers before, but the similarities in perspective were incredible.

2) Did you take part in some ARGs as a player, too? Which?

You could say I was a casual lurker of Bees. Long before that, my staff and I got mildly addicted to an early interactive piece called “The Rift” that Vivid Studios produced for Silicon Graphics in the mid 1990s and ended up being the poster children for “those crazy Internet people” after we started building bots to watch for puzzle updates.

3) In which ARGs have you been Puppetmaster/BHTS and what was your job in those?

I was one of the concept developers and creative leads for “The Legend of the Sacred Urns” for Sharp, “The Art of the Heist” for Audi and “Who Is Benjamin Stove?” for General Motors. I was also part of a collaboration last year called “The Voice” that was decidedly ARG-like but turns that metaphor on its head.

4) Which ARG do you like best and why?

I’m not big on picking bests. I don’t think “the perfect ARG” has been made yet, my own work included. So, honestly, when I think about the canon of work in the space title by title, the first thing that comes to mind about each one is some fascinating aspect of the work – Bees for loose collaboration, Regenesis for cross-media integration, Perplex City for productizing, Heist for real-world immersion, etc.

5) Which was the funniest/nicest happening while doing/playing an ARG?

Lou will always be infamous for hiding in a porta-potty (will German’s even know what that is?) from Nisha during a Heist live event.

6) Are there any memories to happenings that you wanted to forget about?

Must … forget … evil … cube … from … Heist.

7) How do you explain ARGs to your family / friends / relatives and how do they react?

I tend to keep it pretty brief in order to avoid confusion, something like, “they are interactive stories that the audience participates in together that unfold in real time”. In general, most of my family and friends already think of me as a “mad scientist” so the reactions aren’t that different than normal.

8) Which 3 things does an ARG really need to have, to be a good ARG in your opinion?

It all really starts with a deep immersive narrative. Assuming you can muster that, then to be a really great ARG it needs to be a narrative that the audience influences and leaves their fingerprints all over … and needs to accomplish that by giving the audience something to do together. Flexible storytelling with meaningful activity.

9) Do you have a favourite character from an ARG?

My answer is pretty obscure! In “Who Is Benjamin Stove”, the main character (Tucker Darby) has to deal with, among other things, his technologically-impared but socially-precocious mother. “Tucker’s Mom” was a recurring character in the community boards penned by Brooke Thompson with deliciously ironic … and then later heartbreakingly sincere … complexity.

10) What are you currently working on? (if you may tell us/are allowed to tell us 😉

Mad scientists tend to be a little tight lipped! We have a couple of projects in the pipeline that roll out this winter that I can talk about abstractly. The first is really an experiment in changing the way sponsors work with large corporate games in the U.S. by creating a persistent ARG platform that has regularly occurring episodes: rather than the ARG ending after a few months, instead there is always another episode just around the corner. The second involves a new approach to structuring ARGs that we’ve been playing around with that adopts some of the principles of object oriented storytelling with all that entails: objects and locations driving the storytelling framework, one where you grow to understand the owner of the objects and the locations they personalize. The two are quite different in texture and goals, but share the desire to stretch the fabric of traditional ARGs.

11) Which puzzle from past ARGs do you like best/was real fun? Can you tell us why?

Surprisingly, I’m not a huge puzzle geek. What I tend to remember are the meta-narratives of the audience’s experience solving those puzzles.

12) Do you have something like a „phrase“/“objective“ which you follow while organizing and running an ARG?

We have a few mantras we’ve developed over the years. One of them is “how do we create more player agency?” Narratives on tight linear rails are rarely satisfying in immersive stories – the audience should rightly feel the narrative wouldn’t have unfolded at all without them. Another is “it’s working when the audience is entertaining themselves”.

13) Do you remember a situation, in which you wanted to give up anything? What happened?

That’s never more than a passing thought, really. Most of the time, when an ARG is live, the entire structure has a certainly among of looseness, constantly be re-written and explored and brainstormed, often in reaction to audience speculation. So in one way, you give up little things and change little details constantly … and remind yourself not to give up the big things.

14) Was there something like a favourite item from an ARG that you didn’t want to give away, but you had to, because the IG-Character had to?

Wer ist Benjamin Stove ?We bickered and squabbled as a team during Stove about the actual crop circle painting. It became a joke internally about rewriting the story so that it didn’t go out. But it had to for the story to be complete as a journey.

15) How do you see the future of ARGs?

I think it is potentially a label in flux. It describes one set of ascribed rules for immersive entertainment, but at the same time is one of the principal conceptual breeding grounds for some unique concepts inside that bigger playground. Part of that concept is “collective intelligence” which is a collaborative model. Another part is “flexible narrative” which is a storytelling model. Another part is “platformless gaming” which is a counter-culture appropriationist movement. There will be continue to be a huge variety of experiments in immersive entertainment, and some of those experiments might stretch the strict definitions of ARG to the bending or breaking point while still ringing true to the DNA which emerged in this space.

Vielen Dank, Brian, daß du dir die Zeit für unser Interview genommen hast und damit unseren Lesern einen kleinen Einblick hinter die Kulissen gewährst. (PM)


ARGNetUnsere Freunde von ARGN haben auf Ihrer Seite einige Neuerungen unter- und angebracht. Das Design wurde leicht verändert und ist durch das obere, erweiterte Menü noch einfacher für ARG-Neulinge geworden. Außerdem wird ab sofort der Schriftzug ARGR durch ARGNet ersetzt werden, um den Namen der Seite stärker in den Vordergrund zu heben.

Neben diesen Design-Änderungen gibt es jedoch noch eine weitere Neuerung: den ARGNetCast.

Startschuß für den 1. ARGNetCast war der 23. Oktober 2006. Brooke, Sean und Jonathan hatten sich für die erste Folge bereits ein ganzes Sortiment an Themen zurechtgelegt, über das sie gesprochen haben:

Den Netcast könnt ihr Euch hier anhören: ARGNetCast Episode 1

In der zweiten Folge vom 29. Oktober wurden einige Themen der 1. Episode noch einmal vertieft sowie ein Rätsel der Woche vorgestellt und weitere ARGs und Themen aus diesem Bereich besprochen.

Den Netcast könnt ihr euch hier anhören: ARGNetCast Episode 2

Der Erscheinungstermin für die ARGNetCasts ist jeweils wöchentlich, wobei wir natürlich schon sehr gespannt auf den dritten Teil sind.

Was ist Perplex City?

Perplex City KartenPerplex City interessiert mich jetzt schon eine ganze Weile, da es eine Kreuzung aus Rätselpfad, ARG und Schatzsuche zu sein scheint (zumindest nach dem, was ich bisher darüber gelesen habe). Da ich alle diese Bereiche gleichermaßen mag, habe ich mir aus Neugierde einige Karten bestellt. Mittlerweile sind diese bei mir eingetroffen und, was soll ich sagen, ich glaube jetzt hat es mich auch erwischt.

In der aktuellen Season 1 gibt es insgesamt 256 Karten, die in 4 Waves ausgegeben wurden:

Wave 1 (ab 7/2005): 66 Karten
Wave 2 (ab 11/2005): 66 Karten
Wave 3 (ab 4/2006): 62 Karten
Wave 4 (ab 7/2006): 62 Karten

Jede Karte hat eine farbliche Umrandung, die ihre Häufigkeit und den Schwierigkeitsgrad des aufgedruckten Rätsels angibt: rot (sehr häufig/sehr leicht), orange, gelb, grün, blau, lila, schwarz und silber (sehr selten/sehr schwer)

Von jeder Farbe gibt es 32 Karten, die jeweils in 8 Sets zu 4 Karten unterteilt sind. Diese Sets haben folgende Namen: Ivy, Flames, Hex, Circles, Star, Maze, Pixel, Water

Die 1. Auflage bestand aus Karten der „Wave 1“ und „Wave 2“ mit dem Aufdruck „Limited Edition Pre release wave 0.5“. Alle nachfolgenden Auflagen (auch die Nachdrucke von Wave 1 und Wave 2) erkennt man an der aufgedruckten Wave-Nummer (z.B. „Wave 1 Season 1“).

Perplex City RätselkarteDaneben gibt es auch noch Sonderkarten: 1) Karte #257 (Farbe: gold / weltweite Auflage: 333 Stück / mit viel Glück zu finden in „Wave 4 mixed booster packs“) 2) Promotional Cards

Löst man das Rätsel einer Karte, kann man die richtige Antwort unter Angabe der freigerubbelten 12-stelligen Karten-ID-Nummer im Internet eingeben und erhält dafür in seinem Account die auf der Karte angegebenen Punkte gutgeschrieben (je nach Karte zwischen 1 und 64 Punkten). Hat man alle 4 Karten eines Sets gelöst, erhält man automatisch noch Bonuspunkte (je nach Set zwischen 4 und 256 Punkten). Die Anzahl der gesammelten Punkte bestimmt den aktuellen Rang auf dem Perplex City Leaderboard.

In der Regel enthält eine Karte jedoch mehr Informationen als nur das „normale“ Rätsel. Die Rückseiten der Karten mit den Farben gelb bis silber ergeben zum Beispiel den Stadtplan von Perplex City, auf 52 der Karten befinden sich Teile von Buchstaben die zusammengelegt einen Text ergeben und man findet teilweise auch Spielkartenwerte ( z.B. Herz Dame) aufgedruckt. Ferner kann man durch die Hinweise auf den Karten mehr über Perplex City und die Charaktere und damit vielleicht auch über den Aufenthaltsort des Cubes erfahren.

Neben der Sammelleidenschaft (man hätte natürlich gerne alle Karten, das war ja früher bei den Sammelbildern auch schon so) und dem Vergnügen, Rätsel zu lösen (zum Teil muss man die Karte dafür auch Wärme oder UV-Licht aussetzten) gibt es da jedoch auch noch etwas anderes: Die Karten sind nur ein Teil einer Story (Webseiten, Blogs, Telefonanrufe, E-Mails, SMS-Nachrichten, Live Events…), in der es darum geht herauszufinden, wer den „Receda Cube“ wann und wie aus „Perplex City“ gestohlen und dann irgendwo auf der Erde versteckt hat. Da die Einwohner ihn dringend brauchen, haben sie einen Finderlohn in Höhe von 150.000,- EUR ausgesetzt. Dieses Preisgeld kann sich sehen lassen und ist für viele sicher auch ein Anreiz mitzuspielen.

Mein Fazit: Schade, dass ich erst jetzt eingestiegen bin, denn ich finde das Konzept klasse. Leider sind die Karten innerhalb Deutschlands auch nicht gerade leicht zu bekommen. Falls daher jemand einen deutschen Laden kennt, wo man „Wave 4 Booster (pure/mixed)“ ordern kann, würde ich mich über einen Hinweis in den Kommentaren sehr freuen. Dies gilt auch für den Fall, dass Angaben in dem Artikel nicht richtig bzw. ergänzungsbedürftig sind. Wie gesagt, ich bin ja gerade erst ein paar Tage dabei.

billion2one – Wer kennt diesen Mann?

billion2one.org - Haben Sie diesen Mann gesehen?Bei PXC (Perplex City) gibt es seit einigen Tagen und Wochen nun eine weitere bislang ungelöste Karte.

Sie trägt die Nummer 256 und gehört als silberne Karte zu den schwierigeren Rätseln der PXC-Welt. Auf ihrer Vorderseite ist das Portrait eines jungen Mannes vor einer Dorflandschaft zu erkennen. Zudem befinden sich am linken Rand einige Schriftzeichen.

Bereits 312 Spieler haben versucht, die Karte zu lösen und sich somit die 64 Punkte, die man für diese Karte gutgeschrieben bekommt zu sichern. Da dies bislang jedoch keinem der 312 Spieler gelungen ist, gibt es mittlerweile auch Stimmen, die die Karte als „Zu Schwer“ einstufen.

Ähnlich wie auch schon bei der Karte Assault on Thirteenth Labour (Nummer 251) haben sich auch hier die Spieler nun wieder zusammengeschlossen und einen internationalen Hilfe-Aufruf im Internet gestartet. Wer den Mann auf dem Foto identifizieren kann, seinen gegenwärtigen Aufenthaltsort kennt oder etwas mehr über die Landschaft im Hintergrund des Bildes weiß, der wendet sich am besten an die Initiatoren der Webseite billion2one.org.

Dort wird auch bereits vermutet, daß die Aufnahme in Kaysersberg, Alsace, Frankreich entstanden ist.

Your Reality Needs YouBei der ebenfalls zum silbernen Set gehörenden Karte Assault on Thirteenth Labour, gab es bereits einen ähnlichen Aufruf: Your Reality Needs You!

Auch diese Karte wurde bereits von den Spielern als „Zu Schwierig“ eingestuft, denn es bissen sich bereits 1147 Spieler daran die Zähne aus. Das Rätsel der Karte besteht aus einem 12 x 15 Feld großen Code-Rätsel, für dessen Lösung einige Spieler sogar extra ein Brute-Force Programm entwickelten um es zu knacken.

Dieses BF-Programm, daß nur dazu dient diesen einen Code zu testen und zu knacken, kann von der gleichnamigen Webseite heruntergeladen werden. Jeder weitere Computer auf dem das Programm installiert wird, beschleunigt ähnlich wie bei dem SETI-Programm den Find-Prozeß, denn der Aufwand der Entschlüsselung wird von dem Programm auf alle teilnehmenden Computer gleichmäßig verteilt. Je mehr Computer teilnehmen, je größer also das Netzwerk ist, auf das das Programm zurückgreifen kann, desto schneller kann der Code entschlüsselt werden.

Die Frage, wer und wann diese beiden Rätsel lösen kann und wird, bleibt also weiterhin spannend.

Digital Communities 2006 Conference

Am kommenden Donnerstag, 29. Juni 2006, wird in Bristol (UK) die Digital Communities Conference stattfinden. Jonathan Waite hat bereits einige Informationen aus erster Hand dazu und berichtet darüber auf ARGN .

Insbesondere zum Gaming-Bereich der Konferenz hat Clare Reddington, eine der Hauptverantwortlichen der Veranstaltung, ARGN einige Vorabinfos geliefert:

„Breitbandanschlüsse, Handys und auch der Vorstoss von Wireless Lan haben dazu beigetragen, dass eine Verschiebung der Spielewelt vom einsamen Spielerdasein auf der Couch hin zu einem Multi-Player, Multi-Media und Community-gestützten Spiele-Erlebnis wird. Von Googles Da Vinci Code Quest zum Labyrinth verschiedener Foren, gefakter Websites und zusätzlichem Content der dazu beiträgt, hinter das Mysterium der Serie LOST zu blicken, nimmt die Anzahl der gehobenen Marketing Kampagnen mehr und mehr zu, die immer häufiger die Grenzen zwischen Gaming, den Medien und dem realen Leben verwischen. Die Tagung ergründet wie die jüngste Schöpfung des Gaming Phänomens eine immer breiter werdende Masse anspricht und so virtuelle Gemeinschaften entstehen, die zusammen ihr Wissen teilen, ihre Ressourcen bündeln und so auch neue Märkte eröffnen.“

Einige Sprecher der Tagung (All In The Game) sind unter anderem Hugh Hancock, Chief Executive der Strange Company (Machinima Production Company), Maurice Wheeler von Digital Outlook (XBox 360) und auch Dan Hon, Chief Operating Officer einer kleinen Kreativschmiede von der wir alle bereits ein oder zweimal gehört haben – Mind Candy . Für alle, die noch nicht so lange mit Alternate Reality Gaming zu tun haben: Mind Candy ist die Firma, die hinter dem Perplex City ARG steckt, über das bereits öfter auf ARGN und hier auf patmo berichtet wurde und über das sicherlich auch noch einige spannende Berichte auf der Jagd nach dem Receda Cube zu erwarten sind.

Für alle, die an der Digital Communities 2006 Conference teilnehmen möchten hat ARGN einen kleinen Bonus aushandeln können. Für ARGN Leser gibt es einen Nachlass auf den Ticketpreis von 10%, sodass die Tickets dann 89£ Pfund kosten. Wer also noch schnell ein Ticket erwerben möchte, kann auf ARGN nachlesen, wie man den Bonus erhält.

Perplex City Academy Games

Am letzten Samstag, 25. Februar, fanden die ersten Perplex City Academy Games in London statt. Die dortigen Wettkämpfe waren für rund 200 Teilnehmer ausgelegt, worauf sich jedoch etwa 800 Erden-Spieler beworben haben.

Bereits zehn Tage zuvor, am 15. Februar, wurden die New Yorker PCA Games ausgetragen, nachdem Mind Candy den Tag über auf der American International Toy Fair Einblicke in die kommende dritte Ausgabe der Perplex City Rätsel-Karten gab. Später trafen sich die Erden-Spieler dann im Stitch, einer Bar inmitten von Manhatten, um dort an den ersten PCA Games unserer Welt teilzuhaben.

Die Perplex City Academy Games in New York

Den Auftakt der New Yorker PCA Games stellte der Wettkampf im Roundabout dar. Dabei handelt es sich um eine in Perplex City sehr beliebte Form des bei uns unter dem Namen Schnick-Schnack-Schnuck bekannten Spiels. Jedoch verwendet man nicht wie bei uns Stein, Papier und Schere sondern Würfel, Pyramide und Kugel. (Kugel schlägt Pyramide, die wiederum den Würfel schlägt, der dann wiederum die Kugel schlägt.)

Anschließend mussten sich die Wettkämpfer bei dem Spiel Set behaupten, einer Erweiterung des beliebten Memories, die es in sich hat. Zwölf Karten werden offen auf dem Tisch ausgelegt. Die Aufgabe besteht nun darin aus diesen zwölf Karten Sets aus jeweils drei Karten herauszufinden, die bestimmte Merkmale wie die Form, die Farbe, die Füllung oder das Muster gemeinsam haben.

Nach diesem Spiel wurden die 8 Wettkämpfer mit den meisten Punkten aus den vorangegangenen Spielen ermittelt. Sie mussten sich anschließend einer 3D-Version von Tick-Tack-Toe stellen. Dabei dezimierte sich die Anzahl der verbleibenden Wettkämpfer auf 4.

Ihnen wurden dann im Spiel Batik verschiedene Aufgaben gestellt, sodass noch einmal zwei Teilnehmer aus dem Wettkampf herausgekegelt wurden. Den beiden übrig gebliebenen stand danach ein Konflikt beim sogenannten Clash bevor. Ihnen wurden auf einer Video-Leinwand verschiedene Rätsel und Aufgaben gestellt, wobei derjenige von Ihnen einen Punkt bekam, der die Aufgabe als erster lösen konnte.

Der Sieger der ersten Perplex City Academy Games unserer Welt heißt Gabriel, der sich mit 5 Punkten gegenüber Steven mit 2 Punkten behaupten konnte. Herzliche Gratulation zu diesem Erfolg.

Weitere Informationen zu Perplex City und dem Live-Event in New York findet man im Perplex City Wiki.

Die Perplex City Academy Games in London

Bereits um 10 Uhr Vormittags trafen sich die ersten 25 bis 35 Spieler zur gemeinsamen Stärkung bei einem gemütlichen Frühstück im JD Weatherspoon’s pub. Leider hatte niemand das vereinbarte Erkennungsmerkmal dabei, einen pink farbenen Ballon. Dennoch fanden sich alle Perplexianer sehr schnell und begannen mit dem gemütlichen Teil des Vormittags, dem Frühstück.

Um 12 Uhr öffnete die Academy dann ihre Pforten und gab die Eintragungslisten für die Teilnehmer frei, für die sich bereits mehr als 800 Leute vor-angemeldet hatten. Rund 200 wurden schließlich in 38 Teams zu je 6 Personen aufgeteilt und erhielten eine Einweisung in die Regeln und den Ablauf durch Adrian Hon, sowie eine Perplex City Academy Games-Tasche pro Team, in der ein Ordner mit Fragebögen und Aufgabenblättern zu finden waren.

Die Teams bekamen bis 16 Uhr Zeit, so viele Aufgaben wie möglich zu erledigen. Dabei mussten sie ihre Fortschritte mit ihren Foto-Handys per MMS und SMS dokumentieren, Antworten auf zwischendurch erhaltene Fragen an das Hauptquartier der PCAG senden und sogar andere Besucher der Stadt um Mithilfe bitten oder gar für Aufgaben motivieren. So waren trafen sich zum Beispiel alle halbe Stunde jeweils sechs Teams am Leicester Square um ein selbst ausgesuchtes Lied einzustimmen. Andere schafften es, Passanten zu finden und mit ihnen deren Geburtstag zu feiern.

Die letzte Aufgabe bestand darin, den größten Gegenstand zu erwerben, den man für 1 £ bekommen konnte. Die Punkte für diese Aufgabe gingen an das Team CRT (Cube ReCoventry Team), die mit 2 Rollen Toilettenpapier den absolut längsten Gegenstand gefunden hatten. Damit erreichten sie in der Gesamtwertung den 4. Platz mit 1017 Punkten. Das Team Logic, Intelligence and excellance belegt mit 1062 den 3. Platz, ganz knapp danach folgt auf dem 2. Platz mit 1072 Punkten das Team Perplex Monkeys. Den 1. Platz belegt das Team The Puzzle Monkeys mit 1200 Punkten. Herzliche Gratultion den Gewinnern und natürlich auch allen Teilnehmern.

Weitere Informationen zu Perplex City und dem Live-Event in New York findet man im Perplex City Wiki.

Perplex City Academy Games

Schon bald heißt es: „Die Spiele sind eröffnet“, denn die Perplex City Akademie hat für das noch junge Jahr 2006 die Termine der PCAG, wie die Spiele abgekürzt werden, bekannt gegeben.

Am 15. Februar eröffnet New York die Wettkämpfe mit einem 3-stündigen Auftakt in einer Bar mit zentraler Lage in Manhatten. So besteht auch gleichzeitig die Möglichkeit andere ARGonauten kennenzulernen und sich bei einem Drink gemütlich zu unterhalten, während man den rauchenden Köpfen beim Lösen ihrer Wettkampf-Aufgaben zuschauen kann.

Achtung: Wer an den New-Yorker Wettkämpfen teilnehmen möchte, wird gebeten sich auf der Website der PCAG unter der dort angegebenen Adresse anzumelden. Weitere Hinweise hierzu findet man auf der genannten Anmeldeseite.

Der zweite Austragungsort liegt auf der anderen Seite des Atlantiks, in dem etwas näher gelegenen London. Dort werden die Wettkämpfe am 25. Februar eingeläutet und finden in der Zeit von 12 – 18 Uhr in der Londoner Innenstadt statt. Aufgrund der Vielzahl von Anmeldungen mußte das Anmeldeverfahren bereits eingestellt werden, denn die Londoner Wettkämpfe sind für rund 200 Teilnehmer ausgelegt, wobei bis zum letzten Tag des Anmeldeverfahrens bereits 600 Anmeldungen eingegangen waren. Leider können nun nicht alle 600 ARGonauten antreten, aber die PCA hat bereits neue Events für das laufende Jahr versprochen.

Wer nicht aktiv sondern sondern als Zuschauer an den Wettkämpfen teilnehmen möchte oder wie im Fall der Londoner Spiele sich nicht mehr anmelden kann, für den gibt es die Möglichkeit, ein kostenloses Zuschauerticket zu beantragen. Grundkenntnisse über Perplex City sind dabei nicht zwingend notwendig um an dem Spaß dieser beiden aufregenden Veranstaltungen teilzuhaben. Wer sich dennoch vorher ein bisschen umschauen möchte, den wird unser Artikel „Perplex City“ vielleicht interessieren und auch ein Blick auf ARGN.COM kann hilfreich sein.

ARGFest Rückblick und Vorschau

Fotograf: KiwiDeaPi, Lizenz: CC 3.0

Das ARGFest NYC 2005 ist den ARGlern noch immer in guter Erinnerung, nicht zuletzt weil das dort unter anderem vorgestellte ARG Perplex City immer noch in vollem Gange ist.

Für alle, die nicht dabei sein konnten, gibt es nun eine Online-Veröffentlichung der ARGFest NYC 2005 DVD „How Do You Like Your Reality?“. Diese besteht aus zwei Torrent-Dateien (gehostet von GreyLodge), die von Dave Szulborski und Abacus Video Productions freundlicherweise zur Verfügung gestellt wurden.

Die beiden Video-Torrents enthalten die Präsentation, die während des drei Tage dauernden Events im Pennsylvanian Hotel gehalten wurde. Dabei wurden folgende Punkte vorgestellt:

  • Perplex City – von Mind Candy Ltd (unter anderem Michael Smith und Adrian Hon)
  • The Art of the Heist – das PM-Team (mit Mike Monello, Brian Cain, Brian Clark, Matt Fischvogt, Jim Gunshanan, Gabriel Georgeian, and Dave Szulborski)
  • MetaCortechs – das PM-Team (mit Steve Peters, Krystyn Wells, Brooke Thompson, and Sean Stacey)
  • There is No Such Thing as an ARG – Gast Referentin: Jane McGonigal

ARGFest Chicago 2006

Nun steht das ARGFest 2006 auf dem Programm. Der ebenfalls dreitägige Event findet an einem Juli-Wochenende statt, und zwar vom 21. bis 23. Juli in Chicago. Krystyn hat dazu ein Organisations-Wiki online gestellt, in dem jeder der will, dem Organisationsteam unter die Arme greifen kann, Übernachtungsmöglichkeiten suchen oder bieten kann, und vieles mehr.

Mini-EuroARGFest 2006

Wer nicht zum ARGFest Chicago 2006 kommen kann, der muss nicht ganz enttäuscht sein. Einige der europäischen ARGler planen ein Treffen in den Niederlanden. Ein genauer Termin dafür steht noch nicht fest und das Treffen wird auch kein mehrtägiger Event sein sondern eher ein gemütliches Zusammentreffen zum Informationsaustausch und natürlich auf einen Drink.

Perplex City

Berichten des Perplex City Sentinels zufolge wurde in einer Nacht und Nebel-Aktion der berühmte Receda-Würfel aus dem der Akademie angeschlossenen Musem gewaltsam entwendet.

Einer der Wachmänner, der 42 jährige Fran Mendling wurde dabei mit einer neuartigen Waffe getötet, die so auf das neurale System des Wachmanns einwirkte, dass eine genaue Bestimmung des Todeszeitpunkts durch die Polizei nicht möglich ist, wie Polizeichef Eoin Morgan dem Sentinel mitteilte.

Anscheinend hatten die Einbrecher Zugriff auf Teile des Sicherheits-Systems erlangt und konnten auf diese Weise Bereiche des Systems neu programmieren. Die Polizei sowie der Leiter der Akademie Sente Kiteway bitten um Ihre Mithilfe bei der Aufklärung dieses schweren Verbrechens, damit die Diebe zum einen ihre gerechte Strafe für den Tod von Fran Mendling erhalten und damit die Akademie zum anderen den berühmten Receda-Würfel wieder zurück erhalten kann.

… so lautet die Zusammenfassung eines Berichts, der vor zwei Jahren im Perplex City Sentinel erschienen ist. Am 16. Januar jährt sich dieses schreckliche Verbrechen nun zum zweiten Mal und bislang konnte weder der Würfel wieder zurück an das Museum übergeben werden noch wurden die Diebe gefasst und ihrer gerechten Strafe zugeführt.

Es wurde sogar eine Belohnung für denjenigen ausgesetzt, der maßgeblich dazu beitragen kann, die Täter dingfest zu machen und den Würfel wiederzubeschaffen. weitere Informationen dazu findet man auf der Webseite von Perplex City und auch die Studentin Scarlett Kiteway, die an der Perplex-City Akademie Journalismus studiert, hat sich mit ihrem Weblog The Scarlett Kite ganz der Suche nach dem Würfel und den Tätern verschrieben.

Um sich selber auch auf die Spur der Täter zu begeben und vielleicht die Belohnung zu bekommen, kann man von der Akademie ausgegebene Spuren- und Hinweis-Karten erwerben. Dies ist zum Beispiel über den Onlineshop Firebox.com möglich, der in die ganze Welt liefert. Oder man hat die Möglichkeit direkt in einem der vielen auf dieser Webseite aufgeführten Läden, die Karten zu erwerben.